El camino a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 ha sido largo. De hecho, el más largo de la historia… Para algunos ha sido un plácido paseo; para otros, una tortuosa peregrinación.

De los 208 de la línea de salida, a los 31 que han sellado su billete sobre el césped. Compartimos algunos números curiosos que nos han dejado las eliminatorias.

PARTIDOS Y RÉCORDS

871 partidos se diputaron en total en la eliminatoria para Rusia 2018. Una cifra récord. Todo arrancó el 12 de marzo de 2015 en Asia, y terminó el miércoles 15 de noviembre de 2017 en Perú.

63 partidos sin derrota en eliminatorias acumula España. Otro récord que podría la “Roja” seguir ampliando cuando arranque el camino a Qatar. El siguiente en la lista es Nigeria, con 36.

22 encuentros ha jugado Australia en esta fase de clasificación. Iguala la marca histórica que compartían Honduras y Trinidad y Tobago en la eliminatoria para Corea/Japón 2002.

EQUIPOS

equipos debutaron en las eliminatorias clasificatorias mundialista: Bután, Gibraltar, Kosovo y Sudán del Sur.

de los 8 campeones mundiales superaron la eliminatoria: Brasil, Alemania, Francia, España, Uruguay, Inglaterra y Argentina. La única campeona ausente será Italia. La “tetracampeona” no estará en un Mundial, 60 años después de perderse Suecia 1958 (y fue precisamente Suecia su verdugo para esta edición)

21 mundiales sumará Brasil en Rusia 2018. El primer equipo que reservó su plaza, el 28 de marzo de 2017, es también el único que no se ha perdido ninguna edición del mundial. La vigente campeona, Alemania, suma 17 citas consecutivas.

20 de los 32 equipos que estarán en Rusia, compitieron también en Brasil 2014. Curiosamente, solo repite uno de los 5 equipos africanos: Nigeria.

36 años después, Perú regresa a una Copa Mundial. La anterior que disputó fue la de España 1982. Los otros regresos sonados son los de Egipto (28 años ausente- Italia 90) y Marruecos (20 años- Francia 98).

GOLES Y GOLEADORES

2469 fueron los goles que se anotaron en toda la eliminatoria. El primero lo firmó Quito, de Timor Oriental, el 12 de mazo de 2015 en el 4-1 contra Mongolia. Christian Ramos marcó el último el 15 de noviembre de 2017 en Lima, en la victoria por 2-0 de Perú ante Nueva Zelanda.

La mayor goleada fue el 15-0 de Qatar a Bután, en la segunda fase de la eliminatoria asiática.

Los máximos goleadores de la eliminatoria, con 16 tantos, fueron:

  • Mohamed Al Sahlawi (Arabia Saudí)
  • Ahmed Khalil (Emiratos Árabes Unidos)
  • Robert Lewandowski (Polonia) – quien anotó además 3 tripletes-

Los máximos goleadores en un único partido, con 5 goles, fueron:

  • Mohamed Al Sahlawi (Arabia Saudí) contra Timor Oriental
  • Carlos Ruiz (Guatemala) contra San Vincente y Granadinas

El goleador …

  • Más joven: Ahmed Al Sarori (Yemen) – 17 años y 95 días
  • Más veterano: Pablo Escobar (Bolivia) – 38 años y 91 días

El jugador …

  • Más joven: Anthony Likiliki (Tonga) – 15 años y 257 días
  • Más veterano: Dady Aristide (Turcas y Caicos) – 44 años y 293 días